El increíble Boeing 747 modificado que lleva un telescopio de la NASA

Domingo, 11 de febrero de 2018

SOFIA es un nombre de mujer pero también puede ser la sigla de un proyecto increíble llevado adelante por la NASA y el DLR, el Centro Aeroespacial Alemán.


Durante su vida planificada de 20 años, tendrá como misión el desarrollo de nuevos instrumentos científicos y fomentará la educación de jóvenes científicos e ingenieros.


La Oficina del Programa se encuentra en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Moffett Field, California, que también gestiona las operaciones de ciencia en cooperación con la Asociación de Investigación Espacial de Universidades y el Instituto Alemán SOFIA de la Universidad de Stuttgart.


En que consiste este espectacular programa ?


Un Boeing 747 SP (el mismo modelo del único avión que operó Aerolíneas Argentinas y que terminó destruido en un bombardeo) fue modificado en su parte posterior del fuselaje (sin contar las internas) para transportar un telescopio. Del lado izquierdo, una puerta se abre y le da lugar a que un reflector de un diámetro efectivo de 2,5 metros (100 pulgadas) realice sus tareas. 


SOFIA, Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy en inglés, Observatorio Estratosférico para la Astronomía Infrarroja en español, es el observatorio aerotransportado más grande del mundo, capaz de realizar observaciones que son imposibles incluso para los telescopios terrestres más grandes y más altos.




El increíble telescopio dentro de la aeronave. 



Un poco de historia


SOFIA es un Boeing 747 modelo SP (Special Performance) producido hace más de 40 años en la planta de Everett y entregado a PAN AM en Mayo de 1977 bajo el nombre de Clipper Lindbergh.


Foto: Airliners.net


En Febrero de 1986, luego de haber volado 9 años con matrícula N536PA, pasó a operar para United Airlines con el registro N145UA y los colores que por entonces llevaban los aviones de la compañía estadounidense.


Foto: JetPhotos.net 


En el año 1993 ya se lo pudo ver volando con nuevos colores…


Foto: JetPhotos.net


En el año 1996 la NASA adjudicó el contrato para el desarrollo del avión, la operación del observatorio y la gestión de la parte estadounidense del proyecto a la Asociación de Investigación Espacial de Universidades (USRA) y en Octubre de 1997 el B747SP pasó a formar parte de la flota de la NASA.


Posterior a eso el avión fue modificado y de esta manera se lo pudo ver en Febrero de 2006. 


Y en Junio de 2007 cuando fue presentado en sociedad…


Finalmente el 14 de Febrero de 2008 el Boeing 747SP matrícula N747NA realizó su primer vuelo en el Aeropuerto Mountain View en California, sede del programa SOFIA.

Foto: Airliners.net


El telescopio SOFIA vio la luz por primera vez el 26 de mayo de 2010 siendo el sucesor del Observatorio Aerotransportado Kuiper (Lockheed C-141A Starlifter).



Al año siguiente, en Septiembre de 2011, se pudo ver al avión durante un Open Day en Stuttgart.


Foto: Airliners.net


El interior, un tanto diferente a lo que se puede ver en un Boeing 747 comercial.

Foto: Airliners.net


A 40.000 pies durante un vuelo de observación y  una imagen nocturna con el avión en pleno vuelo y el telescopio observando vaya a saber que cosa del sistema solar y más allá…



El 11 de Abril de 2013 SOFIA cumplió sus primeros 100 vuelos y así lo festejaron en el Centro de Operaciones en Palmdale, California.


Desde que vi una de las fotos de este avión, me resultó una historia super interesante para contar ya que por mi parte SOFIA era la capital de Bulgaria o simplemente un nombre de mujer…


Donde hay un avión hay una historia, hoy con este Boeing 747 SP de 40 años de edad que lleva un telescopio en su interior…


Hasta la próxima !!


Pablo

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